Cancro ovaie: quali sono i primi sintomi e cosa fare

Cancro ovaie: quali sono i primi sintomi e cosa fare
Tempo di lettura: 4 minuti

Spesso è difficile diagnosticare il cancro ovarico nelle sue fasi iniziali perché i sintomi sono simili a quelli di altre condizioni. Vediamo i principali sintomi, quando consultare un medico e i principali test per rilevarlo.

Il cancro ovarico e i sintomi iniziali 

Il cancro ovarico può essere difficile da individuare precocemente perché le ovaie sono piccole e localizzate in profondità nell’addome, rendendo difficile qualsiasi crescita che potrebbe essere difficile per un medico.

Secondo la National Ovarian Cancer Coalition (NOCC), solo circa il 19% del cancro ovarico viene diagnosticato nelle fasi iniziali.

Quali sono i primi segni del cancro ovarico? 

Questo tipo di cancro non causa alcun sintomo evidente nelle fasi iniziali.

I sintomi più associati al cancro ovarico tendono a svilupparsi negli stadi successivi della condizione, come escrescenze che vanno pressione sulla vescica, sull’utero e sul retto.

Tuttavia questi sintomi di cancro ovarico possono svilupparsi in qualsiasi stadio della condizione, e includono:

  • gonfiore
  • dolore pelvico o addominale o crampi
  • sentirsi pieno rapidamente dopo aver iniziato a mangiare o mancanza di appetito
  • indigestione o mal di stomaco
  • nausea
  • la necessità di urinare più frequentemente o urgentemente del normale
  • una pressione nella zona lombare o pelvica
  • esaurimento inspiegabile
  • mal di schiena
  • stipsi
  • aumentare la circonferenza addominale o il gonfiore addominale
  • sesso doloroso
  • cambiamenti mestruali
  • perdita di peso.

Questi sintomi possono essere dovuti a una varietà di altre condizioni, che spesso rispondono al trattamento di base o vanno via da sole.

Tuttavia, se si sviluppano improvvisamente e persistono, o continuano più o meno ogni giorno indipendentemente dal trattamento di base, si consiglia il consulto di un medico per una diagnosi più approfondita.

Quando vedere un dottore

Poiché è difficile diagnosticare il cancro ovarico in una fase iniziale, la maggior parte delle autorità sanitarie suggerisce che il modo migliore per ridurre le possibilità di sviluppare stadi più avanzati di cancro ovarico è adottare un approccio positivo e proattivo alla malattia.

Per garantire il miglior risultato, una persona dovrebbe parlare al proprio medico di famiglia o al ginecologo di qualsiasi sintomo potenziale il prima possibile.

I segni possono includere qualsiasi sintomo inspiegabile di cancro ovarico o qualsiasi nuovo sintomo addominale o pelvico, che:

  • non sono correlati ad un’altra condizione diagnosticata
  • non rispondono al trattamento di base, ad esempio, mal di schiena che non va via con il riposo, o indigestione che non migliora con i cambiamenti della dieta e l’esercizio fisico
  • durano più di 2 settimane
  • si verificano per più di 12 giorni al mese.

Fattori di rischio 

I fattori di rischio che possono aumentare la probabilità di sviluppare il cancro ovarico sono:

  • una storia familiare di cancro al seno, alle ovaie o all’utero
  • avere il gene BRCA1 e BRAC2
  • avere la sindrome di Lynch 
  • non essere mai stata incinta
  • obesità
  • alcuni farmaci per la fertilità e ormoni
  • endometriosi
  • l’età, la maggior parte dei casi si sviluppa dopo la menopausa.

Le persone con una storia familiare di tumori dell’apparato riproduttivo o gastrointestinale dovrebbero parlare con il loro medico o ginecologo di consulenza genetica per verificare se portano mutazioni genetiche specifiche che possono aumentare il rischio di cancro ovarico.

I fattori che possono ridurre il rischio complessivo di sviluppare il cancro ovarico includono:

  • essere in gravidanza e allattamento
  • usare la pillola per almeno 5 anni
  • Fare interventi sul sistema riproduttivo, come un’isterectomia, la rimozione delle ovaie o la legatura delle tube.

Diagnosi

Il cancro ovarico ovviamente non può essere auto-diagnosticato a casa. La diagnosi richiede una serie di test e solitamente il coinvolgimento di uno specialista.

Per diagnosticare il cancro ovarico, un medico inizierà ponendo domande sui sintomi, tra cui:

  • quando hanno iniziato a svilupparli
  • come hanno risposto al trattamento di base
  • quanto tempo una persona li ha avuti
  • quanto spesso si verificano.

Il medico esaminerà l’anamnesi di una persona e farà domande sulla sua storia familiare di cancro, in particolare su qualsiasi storia di tumore ovarico e mammario. Il medico eseguirà un esame pelvico per vedere se le ovaie sono infiammate, ingrandite o se c’è fluido nell’addome.

Un medico ordinerà ulteriori test se:

  • annotano eventuali anomalie durante l’esame pelvico
  • i sintomi indicano che una persona può avere un tumore ovarico
  • la storia medica o familiare di una persona li rende più propensi a sviluppare il cancro ovarico.

Prima o dopo questi test, un medico indirizzerà l’individuo a un oncologo ginecologico, un medico specializzato nel trattamento dei tumori del sistema riproduttivo. L’oncologo aiuterà una persona a decidere il modo migliore per procedere con il trattamento e la gestione della condizione.

I principali test

I test che i medici utilizzano più frequentemente per rilevare il cancro ovarico iniziale includono:

Ecografia transvaginale (TVUS)

In questo test, un medico inserisce una sonda ad ultrasuoni nella vagina. La sonda emette onde ultrasoniche che riecheggiano, producendo un’immagine dell’utero, delle tube di Falloppio e delle ovaie.

Questo test può aiutare a identificare potenziali crescite e determinare se si tratta di crescita solida o di cisti, che sono sacche non cancerose e piene di liquido.

Se il medico identifica una crescita solida, probabilmente richiederà una biopsia per determinare se la crescita è cancerogena o benigna (non cancerosa).

Esame del sangue CA-125

L’analisi del sangue CA-125 misura la quantità di proteina CA-125 presente nel sangue. Molte persone con cancro ovarico hanno alti livelli di CA-125 nel sangue.

Tuttavia, non tutte le donne con carcinoma ovarico hanno elevati livelli di CA-125 nel sangue. Secondo l’Ovarian Cancer Research Fund Alliance (OCRFA), circa l’80% con carcinoma ovarico avanzato ha livelli elevati di CA-125, mentre il 50% sperimenta livelli elevati nelle prime fasi della malattia.

Scansioni di tomografia computerizzata (CT)

Le scansioni TC comportano il passaggio di raggi X speciali attraverso l’addome. Un computer elabora i risultati per creare immagini trasversali che consentono ai medici di vedere sezioni della cavità addominale e del bacino.

Biopsia

Una biopsia comporta l‘inserimento di un ago molto sottile nel corpo e il prelievo di una piccola sezione della crescita o della massa, che viene inviata a un laboratorio per verificare la presenza di segni di cancro. I risultati di una biopsia sono un elemento essenziale nel fare una diagnosi definitiva del cancro ovarico.

Cancro alle ovaie: metodi di screening

Nonostante gli sforzi nella ricerca, attualmente non sono disponibili metodi di screening per rilevare il carcinoma ovarico in persone che non presentano sintomi o che non sono a rischio più elevato del solito per lo sviluppo della condizione.

Fonti:
http://ovarian.org/about-ovarian-cancer/what-are-the-signs-a-symptoms
https://ocrfa.org/patients/about-ovarian-cancer/symptoms-and-detection/
https://www.cancer.org/cancer/ovarian-cancer/detection-diagnosis-staging/detection.html
https://seer.cancer.gov/statfacts/html/ovary.html
https://seer.cancer.gov/statfacts/html/ovary.html
28 Condivisioni