Un farmaco esistente potrebbe vincere contro il cancro al seno aggressivo

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Un farmaco esistente potrebbe vincere contro il cancro al seno aggressivo

Il carcinoma mammario triplo negativo, che è una forma particolarmente aggressiva della malattia, ha spesso risultati molto scarsi. È infatti resiliente di fronte ai trattamenti attuali.

Tuttavia gli scienziati spiegano che una forma esistente di terapia antimicrobica potrebbe aiutare contro questa forma di cancro al seno.

Il tumore al seno e il carcinoma mammario triplo negativo

Secondo recenti studi, i tumori al seno sono il secondo tipo di tumore più comunemente diagnosticato tra le donne negli Stati Uniti.

Il carcinoma mammario triplo negativo è un sottotipo resiliente e particolarmente aggressivo, che rappresenta circa il 15% di tutte le diagnosi di cancro al seno.

È resistente al tipo più comune di terapia attualmente applicata: la chemioterapia. Ciò è in parte dovuto alla pura resistenza delle cellule tumorali simili a staminali, che promuovono la formazione di nuovi tumori.

Opzioni di trattamento contro il carcinoma mammario triplo negativo, lo studio

Per questo motivo, gli scienziati sono costantemente alla ricerca di opzioni di trattamento migliori e più efficaci che impediscano la migrazione delle cellule tumorali all’interno del corpo.

I ricercatori del Case Comprehensive Cancer Center della Case Western Reserve University School of Medicine di Cleveland, Ohio, hanno rivelato che le cellule del cancro al seno triple negative possono rispondere a una terapia esistente usata per trattare altre condizioni, inclusa la sclerosi multipla (SM), chiamato interferone-β.

“Dimostriamo che l’interferone-β inverte alcune delle caratteristiche più aggressive del cancro al seno triplo negativo, che sono responsabili di metastasi e fallimento della terapia.”

Spiega Mary Doherty, studentessa alla Case Western Reserve School of Medicine.

E aggiunge: “Inoltre abbiamo trovato che l’evidenza di interferone-β nei tumori del cancro al seno triplo negativo è correlata con una migliore sopravvivenza dei pazienti dopo chemioterapia”.

Le scoperte dei ricercatori sono state recentemente pubblicate sulla rivista PNAS.

L’interferone-β colpisce le cellule staminali cancerose

L’interferone-β è una citochina, che è un tipo di proteina coinvolta nella segnalazione cellulare. Ha un effetto antimicrobico e un complesso impatto immunoregolatorio, motivo per cui finora è stato usato nel trattamento di malattie autoimmuni come la SM.

Doherty ora spiega che l’interferone-β agisce anche sulle proprietà staminali delle cellule del cancro al seno, compromettendone la capacità di migrazione e prevenendo così la formazione di tumori metastatici.

“Mentre la chemioterapia uccide la maggior parte delle cellule tumorali, non riesce a eliminare un sottogruppo di cellule tumorali, chiamate cellule staminali tumorali”, spiega Doherty.

“La sopravvivenza di queste cellule staminali tumorali dopo la terapia è ritenuta responsabile per il fallimento della terapia nei pazienti“, osserva. Questo è il motivo per cui la soppressione dell’interferone-β dell’attività di queste cellule potrebbe portare a miglioramenti dei risultati del trattamento in futuro.

Le osservazioni dei ricercatori

In uno studio in vitro che utilizzava tessuto del cancro umano a triplo negativo, il team ha osservato che le cellule staminali del cancro mirate all’interferone-β erano direttamente. La citochina ha avuto un marcato effetto sul tessuto canceroso esposto ad esso, anche dopo che i ricercatori hanno interrotto l’esposizione.

Per il tessuto canceroso trattato con interferone-β in vitro, le cellule migranti si erano dimezzate, rispetto ai tessuti di controllo che non erano stati esposti a questo trattamento.

Inoltre, le cellule tumorali trattate con interferone-β avevano una tendenza significativamente ridotta per la formazione della sfera tumorale.

Analizzando i dati provenienti da banche dati sul tessuto canceroso, il team osserva anche che, dopo il trattamento, i pazienti con carcinoma mammario con i tassi di sopravvivenza più lunghi, nonché i più bassi tassi di recidiva del tumore, hanno mostrato alti livelli di interferone-β.

Più nello specifico, i soggetti con alti livelli di interferone-β hanno avuto un rischio di recidiva del tumore inferiore del 25% circa rispetto agli individui con bassi livelli di interferone-β.

Prossimi passi sulla via del nuovo trattamento

Seguendo questi promettenti risultati, Doherty e il gruppo stanno esaminando più da vicino il ruolo svolto dall’interferone-β nella regolazione immunitaria, mirando al suo potenziale nell’aumentare la risposta immunitaria del corpo contro il cancro.

Stanno anche sperando di iniziare studi clinici per una possibile terapia con interferone-beta ed esplorare i suoi effetti da solo o come via complementare alla chemioterapia.

Una sfida che gli scienziati dovranno affrontare sarà quella di trovare un modo efficace per fornire l’interferone-β.

Le conclusioni

“I nostri studi futuri esamineranno metodi migliorati di consegna di interferone-β al sito del tumore che incorpora la tecnologia delle nanoparticelle”, spiega Doherty.

I recenti progressi nella tecnologia medica, in coppia con la ricerca degli scienziati di trattamenti sempre più efficaci, offrono una nuova speranza nella lotta contro forme aggressive di cancro.

Fonti:
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4881925/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4661576/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17562848
http://www.pnas.org/content/114/52/13792.abstract