Scoperto un nuovo approccio per il medulloblastoma

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Scoperto un nuovo approccio per il medulloblastoma

La fame di un tumore cerebrale infantile dell’amminoacido glutammina potrebbe migliorare l’effetto della chemioterapia.

Questo è ciò che è emerso da uno studio condotto dalla Queen Mary University di Londra (QMUL) e finanziato da Children with Cancer UK e dal Medical Research Council.

Il medulloblastoma, il tumore più comune nei bambini 

Il medulloblastoma è il tumore cerebrale primario solido più comune nei bambini e una delle principali cause di mortalità nei tumori infantili. I trattamenti attuali comprendono una combinazione di chirurgia, radioterapia e chemioterapia e sono efficaci nella maggior parte dei casi, ma spesso associati a significativi effetti collaterali, come disabilità mentali e fisiche.

Lo studio per identificare nuovi approcci contro il medulloblastoma

Lo studio, pubblicato su Genes & Development, ha esaminato le cellule da pazienti con medulloblastoma e topi affetti dalla malattia. I ricercatori hanno studiato i processi metabolici che consentono alle cellule tumorali di crescere, compreso l’assorbimento degli aminoacidi, allo scopo di identificare nuovi approcci per inibire la loro crescita e migliorare i trattamenti attuali.

I risultati

Il team ha scoperto che una percentuale di medulloblastoma era “dipendente” dalla glutammina, un amminoacido che di solito non è essenziale nelle cellule normali.

Hanno poi somministrato una dieta ristretta alla glutammina ai topi con la malattia, e hanno scoperto che ha migliorato l’effetto della chemioterapia e aumentato la durata della vita dei topi, anche quando sono stati trattati con dosi più basse di chemioterapia.

Le considerazioni

L’autrice dello studio Maria Niklison-Chirou di QMUL, ha dichiarato: “Se possiamo confermare nei pazienti umani che una dieta a restrizione di glutammina può essere tollerata ed efficace, potrebbe essere possibile usarla per ridurre le dosi di farmaco necessarie per trattare una percentuale di pazienti con medulloblastoma: questo può portare a curare un maggior numero di pazienti o consentire ai sopravvissuti di avere una migliore qualità della vita.

Cliff O’Gorman ha dichiarato: “Accogliamo con favore queste scoperte, che aprono la possibilità di un trattamento di precisione più gentile e più efficace per i pazienti giovani con medullobastoma. Con questa condizione devastante affrontiamo trattamenti aggressivi che possono avere un impatto a lungo termine sulla loro salute e il loro benessere, ed è fondamentale sviluppare risultati incoraggianti come questi investendo in ulteriori studi e studi clinici per rendere il trattamento all’avanguardia una realtà per i giovani pazienti oncologici nel Regno Unito“.

La dott.ssa Mariana Delfino-Machin, responsabile del programma MRC per il cancro, ha dichiarato: “Il medulloblastoma è il tipo più comune di tumore cerebrale aggressivo nei bambini e la MRC è quindi orgogliosa di sostenere la ricerca su questa terribile malattia, compresi studi che mirano a comprendere il meccanismi che supportano la crescita di tali tumori: studi di questa natura sono fondamentali, i primi passi nel processo di sviluppo di terapie più efficaci che possono anche ridurre gli effetti collaterali causati dalle terapie standard “.

Nel futuro

I ricercatori avvertono che sebbene questi risultati preclinici siano promettenti, sono necessari ulteriori studi per valutare se un approccio simile possa essere applicato ai pazienti umani.

Fonti:
http://www.qmul.ac.uk/media/news/items/smd/200624.html
http://genesdev.cshlp.org/content/31/17/1738