Prevedere la probabile diffusione dei tumori rari con un semplice test

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Prevedere la probabile diffusione dei tumori rari con un semplice test
Credit photo: QUT

La nuova ricerca QUT ha gettato una nuova luce su come il tumore della testa e del collo si diffonde ad altri organi e i ricercatori stanno sviluppando un semplice esame del sangue per dire ai dottori quali pazienti sono a rischio di diffusione molto prima rispetto all’imaging convenzionale.

Il gruppo di ricerca, guidato dal professore associato Chamindie Punyadeera, ha presentato le sue scoperte al Saliva and Liquid Biopsy Symposium 2018 a QUT. La ricerca è stata pubblicata su Nature’s Scientific Reports.

Cellule tumorali circolanti (CTC) e tumore della testa e del collo 

Medici, ricercatori sul cancro e rappresentanti dell’industria medica di tutto il mondo hanno partecipato al simposio per condividere le loro ultime scoperte e la loro tecnologia in relazione ad una “biopsia liquida“: l’uso di saliva o sangue per la diagnosi non invasiva della malattia.

Il professor Punyadeera, dell’Istituto di salute e innovazione biomedica della QUT, ha identificato insieme al suo team gruppi di cellule tumorali circolanti (CTC) in campioni di sangue da 15 su 60 pazienti a cui è stato recentemente diagnosticato un tumore della testa e del collo localmente avanzato IV che non si era diffuso in altri organi.

La ricerca su singoli CTC ha un significato clinico nel predire il decorso del cancro, la scoperta  

Il professor Punyadeera e il suo team hanno lavorato con il professor Ian Papautsky, un ingegnere biomedico con sede a Chicago, che ha sviluppato un dispositivo per separare singoli CTC e cluster CTC dal sangue di pazienti oncologici.

“La ricerca su singoli CTC ha dimostrato avere un significato clinico nel predire il decorso del cancro ma la comprensione del ruolo dei cluster di CTC nella diffusione del cancro è stata limitata”, ha detto il professor Punyadeera.

I risultati dello studio

“Abbiamo scoperto che la presenza o l’assenza di cluster CTC di breve durata in pazienti con carcinoma della testa e del collo localmente avanzato era associata alla diffusione del cancro ad altri organi”.

Lo studio preliminare ha rilevato che sei dei sette pazienti con carcinoma della testa e del collo in stadio IV che presentavano cluster di CTC sviluppavano tumori secondari al polmone o al fegato entro sei mesi.

Al contrario, è stato riscontrato che l’assenza di CTC o cluster di CTC in pazienti con carcinoma della testa e del collo può indicare assenza di diffusione sistemica.

Le considerazioni

“Questa scoperta è potenzialmente un importante strumento prognostico che potrebbe guidare la scelta delle terapie dei medici mentre ci spostiamo verso la medicina personalizzata per i singoli pazienti. Questo lavoro è stato esteso ai tumori polmonari dove ci sono terapie più mirate.”

Il dott. Kulasinghe ha detto che è ancora presto per questi risultati, tuttavia: “Ora sappiamo che i cluster CTC potrebbero essere promettenti come indicatori di diffusione del cancro”.

I cluster CTC rappresentano micro-metastasi, motivo per cui possono essere rilevati fino a sei mesi prima che una macro-metastasi venga scoperta mediante imaging convenzionale come le scansioni TC.

Nel  futuro

Per approfondire, si sta conducendo uno studio longitudinale di 100 pazienti finanziato da una sovvenzione del governo federale per il cancro in Australia.

“Stiamo anche cercando di espandere questa tecnologia ad altri tumori solidi come il cancro ai polmoni.”

* I tumori della testa e del collo sono tumori rari e includono il cancro dei seni nasali, naso, bocca, ghiandole salivari, gengive, tonsille, faringe e laringe. Hanno tutti un trattamento simile.

Fonti:
https://www.qut.edu.au/news?id=132929
https://www.nature.com/articles/s41598-017-19117-9
Credit photo: QUT