Cellule tumorali per uccidere il cancro, lo studio

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Cellule tumorali per uccidere il cancro, lo studio

Cosa succederebbe se le cellule tumorali potessero essere reingegnerizzate contro i loro simili?

Cellule tumorali per uccidere il cancro, lo studio 

Un nuovo studio condotto dai ricercatori di Brigham and Women’s Hospital sfrutta il potere del montaggio genico per compiere un passo fondamentale verso l’utilizzo di cellule tumorali per uccidere il cancro.

Il team riporta risultati promettenti in modelli preclinici su più tipi di cellule tumorali, stabilendo una potenziale tabella di marcia verso la traduzione clinica per il trattamento del cancro primario, ricorrente e metastatico. I risultati sono pubblicati su Science Translational Medicine.

È possibile decodificare le cellule tumorali e usarle per curare il cancro? Le considerazioni 

“Questa è solo la punta dell’iceberg”, ha detto l’autore corrispondente Khalid Shah MS, direttore del Centro per le cellule staminali terapeutiche e imaging (CSTI) nel Dipartimento di Neurochirurgia della BWH e facoltà della Harvard Medical School e dell’Harvard Stem Cell Institute (HSCI).

“Le terapie basate sulle cellule mantengono una promessa incredibile per la somministrazione di agenti terapeutici ai tumori e possono fornire opzioni di trattamento in cui la terapia standard ha fallito. Con la nostra tecnica, dimostriamo che è possibile decodificare le cellule tumorali di un paziente e usarle per curare il cancro. Pensiamo che questo abbia molte implicazioni e potrebbe essere applicabile a tutti i tipi di cellule tumorali”.

Sfruttare la capacità delle cellule tumorali

Il nuovo approccio sfrutta la capacità di “self-homing” delle cellule tumorali – cioè il processo in cui le cellule tumorali possono rintracciare quelle del loro tipo che si sono diffuse all’interno dello stesso organo o in altre parti del corpo.

Sfruttare questo potere potrebbe superare le difficoltà nella somministrazione di farmaci, aiutando ad ottenere terapie sui siti tumorali che altrimenti potrebbero essere difficili da raggiungere.

Come sfruttare tale potere?

Il team ha sviluppato e testato due tecniche per sfruttare il potere delle cellule tumorali.

  • La tecnica “off the shelf” utilizzava cellule tumorali preingegnerizzate che avrebbero dovuto essere abbinate al fenotipo HLA di un paziente (essenzialmente l’impronta immunitaria di una persona).
  • L’approccio “autologo” utilizza la tecnologia CRISPR per modificare il genoma delle cellule tumorali di un paziente e inserire molecole terapeutiche. Queste cellule potrebbero quindi essere ritrasferite nel paziente.

I risultati

Per testare entrambi gli approcci, il team ha utilizzato modelli di topi con cancro al cervello primario e ricorrente e cancro al seno che si è diffuso al cervello. Il team ha visto la migrazione diretta delle cellule ingegnerizzate verso i siti dei tumori e ha trovato prove che le cellule ingegnerizzate miravano specificamente e uccidevano il cancro ricorrente e metastatico nei topi. I ricercatori riferiscono che il trattamento ha aumentato la sopravvivenza dei topi.

“Il nostro studio dimostra il potenziale terapeutico dell’uso di cellule tumorali ingegnerizzate e delle loro proprietà self-homing per lo sviluppo di terapie mirate ai recettori per vari tipi di cancro”, ha concluso Shah.

Fonti:
http://stm.sciencemag.org/content/10/449/eaao3240